Auto d'Antan

dimanche 21 août 2016

15ème Saint-Christophe de Véhicules Anciens

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       Ce matin, je me suis rendu du côté de Bignan (56) pour assister au départ du Saint-Christophe de véhicules anciens. Cette année, le départ était donné à Moréac. Les voitures étaient accueillies à partir de 8h30. Cet événement est organisé pour la 15ème fois par l'Association des Véhicules Rétros de Bignan

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 Les voitures arrivaient au compte goutte puis pas petits convois. 

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Un duo de Citroën Traction 11 CV

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CG Spider de 1968

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Une rare DB Le Mans

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Une barquette anglaise de marque inconnue

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Nouveauté de cette édition, les véhicules de pompier. Ce sont eux qui donnèrent le départ à 10h30. Ici un Citroën 350 NSP 4x4 de 1969.

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Mercedes 911

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Citroën Type H

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Berliet GAK

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Oakland 6-54 de 1924

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Citroën Ami 6, la voiture à la ligne en Z (n'hésitez pas à lire ou relire notre essai ici).

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Citroën DS et Peugeot 203

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Peugeot 204 coupé

Une messe était donnée vers 11h, les voitures ont été bénies puis les voitures étaient exposées pour toute l'après-midi. Pour revoir les photos de la précédante édition, c'est par ici :

14ème Saint Christophe de Véhicules Anciens - Auto d'Antan

Ce Dimanche 23 Août, de 8h30 à 10h, on pouvait admirer des voitures des années 20 aux années 80 à Buléon (56), pour le 14ème Saint Christophe de Véhicules Anciens, un rassemblement organisé par l'Association Véhicules Rétros Bignan.

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jeudi 4 août 2016

SALMSON S4-61 de 1950

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Des avions aux automobiles

       La Société des moteurs Salmson était à l’origine un constructeur de moteurs d’avions installé à Boulogne Billancourt. En 1919, Salmson se lança dans la fabrication de voitures de tourisme comme beaucoup d’industriels après la guerre tels que Citroën, Hotchkiss ou Voisin. La Société choisit de fabriquer des cyclecars sous licence GN (Godfrey Nash). Un cyclecar était défini par la législation française, comme une voiture d’une à deux places pesant moins de 350 kg et dont la cylindrée n’excédait pas les 1 100 cm3. Ces petites voitures étaient soumises à une faible fiscalité afin de rendre l’Automobile accessible au plus grand nombre pendant l’entre-deux-guerres.

En 1921, Salmson construisit son premier cyclecar : l’AL. La marque se forgea un palmarès impressionnant en compétition. Peu à peu, les évolutions se succédaient et les cyclecars s’étoffaient jusqu’à devenir de vraies voitures. 

La lignée des S4

       Le premier modèle de S4 apparait en 1929, des modèles allant de 7 à 10 CV lui succèderont jusqu’en 1952. La première S4-61 fut présentée au Salon de l’Automobile de Paris de 1938 et commercialisée l’année suivante. En 1942, la production est stoppée après 700 unités produites. Elle reprendra en 1946 pour 1478 modèles supplémentaires. Cette production confidentielle s’arrêtera en mars 1952, après 2 178 unités de la S4-61, tous modèles confondus.

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Une voiture à part

       Malgré le palmarès de la marque, la S4 n’est pas un modèle sportif. Néanmoins, les moteurs jouissaient de l’influence de l’aviation, leur conception était remarquable. Salmson fabriquait des moteurs sophistiqués et aux performances supérieures aux cylindrées équivalentes proposées par la concurrence. La S4-61 obtenait des performances comparables à la 15-Six pour une cylindrée équivalente à une 11 CV Citroën. Du fait de sa production non mécanisée, la S4 61 était aussi bien plus coûteuse que la 11 CV Citroën (près du double du prix de vente) et que la plupart de ses concurrentes. Cette dernière était un peu plus évoluée sur le plan technique grâce à la traction avant mais elle était encore loin d’être au point. De plus, la S4 profite d’un rayon de braquage beaucoup plus faible que celui de sa concurrente à traction avant. Les Salmson étaient aussi bien plus luxueuses et n’avaient pas peur de rivaliser avec les Hotchkiss, Delahaye ou autres Talbot de cylindrée équivalente.

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A la fin des années 1930, elle bénéficie d’une certaine avance technologique face à ses concurrentes. Cependant, elle sera privée de nouveautés techniques jusqu’à la fin de sa carrière, la rendant presque désuète face à ses concurrentes. Une dernière évolution du modèle se fera tout de même en mars 1951, avec la S4-61 L, équipée de freins hydrauliques. 

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Salmson, la sécurité dans la vitesse

       Malgré les années, la S4 conserve une excellente tenue de route, aussi équilibrée qu’efficace, notamment grâce à son châssis surbaissé, ses roues indépendantes et à sa direction aussi douce que précise, comparée à l’époque à celle d’une Bugatti type 57. 

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La Salmson est animée par une moteur 10 CV de 1730 cm3 et à double arbre à came en tête (particulièrement délicat à caler).

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Son moteur est alimenté par un carburateur Zénith 36 TH et offre une puissance de 51 ch, lui permettant, en théorie, de propulser la voiture à 130 km/h. Le cabriolet est quant à lui limité à 125 km/h pour des raisons aérodynamiques. La Salmson S4-61 peut néanmoins compter sur ses freins à commande par câbles Bendix pour stopper ses 1170 kg lancés à pleine vitesse. La suspension est assurée par un ressort transversal à l'avant et des ressorts cantilervers à l'arrière avec amortisseurs hydrauliques, assurant confort et sécurité à toutes allures.

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Une boîte de vitesses électromagnétique

       La puissance est transmise aux roues arrière par une boîte de vitesses électromagnétique Cotal à 4 rapports. La commande se fait à l’aide d’un levier à trois positions (marche avant, neutre, marche arrière) placé sous le tableau de bord de la voiture. Le passage des vitesses se fait par un commutateur disposé à côté du volant. Pour lancer le véhicule, il suffit de débrayer normalement avec la pédale d’embrayage et de placer le levier sur la position de marche désirée. On fait basculer le commutateur sur la première vitesse et on relâche la pédale en accélérant. Pour les vitesses suivantes, il n’est pas nécessaire de débrayer. Il suffit de relâcher l’accélérateur pour passer le rapport suivant ou de le maintenir l’accélération pour rétrograder.

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La boîte électromagnétique Cotal met en œuvre des trains d’engrenages épicycloïdaux dont les couronnes sont freinées par des électro-aimants. Deux trains sont montés en séries sur un même arbre et dont les éléments sont soit immobilisés, soit solidarisés deux à deux afin d’obtenir deux vitesses pour chacun des trains.

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Une ligne classique et raffinée

       La S4-61 se distingue des précédents modèles par trois nouvelles carrosseries : une berline sans montant central, un coupé et un cabriolet avec 4 places sous capote. Le cabriolet est bien plus rare que les autres carrosseries, il en resterait une cinquantaine de recensés, dont la moitié encore roulants, sur les 227 produits. 

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La S4-61 conserve un style classique, presque à l’excès, comme en témoigne le volant toujours à droite, devenu presque anachronique mais signe d’une conduite élitiste. L’intérieur du cabriolet est habillé de cuir (disponible également en options sur les autres carrosseries) et de baguettes en bois.

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La caisse en acier repose sur une armature en bois montée sur un châssis tubulaire. Le réservoir se situe à l’arrière.

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En février 1949, la S4 est montée avec de nouveaux pare-chocs et de nouvelles ailes profilées intégrant les optiques. 

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La face avant laisse place à une calandre plongeante, alvéolée et cerclée de chromes.

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Sur le profil, une baguette vient souligner son long capot pour finir par rebondir sur les larges ailes arrière. 

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La roue de secours est encore dissociée de la malle arrière.

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Comment trouver un cabriolet Salmson en 1979 ?

       « En 1978, je cherchais un cabriolet Salmson. J’avais été conquis par ce modèle suite à un très bel article de J.P. Dauliac et M. Bonnerot, lu dans un numéro de « l’Album du fanatique de l’Automobile » d’avril 1972. Le journaliste était lui-même propriétaire d’une S4-61 cabriolet. Il la décrivait de manière élogieuse et l’article était agrémenté d’une photo impressionnante de la voiture en course de côte. Il me fallait un cabriolet Salmson !

A la vente aux enchères annuelle de Fontenay le Comte (située en Vendée), un cabriolet s’était vendu mais au-dessus de mon budget. Avec seulement deux ans d’exercice dans ma profession, je n’avais que quelques économies de côté. J’ai alors discuté autour de moi à la recherche d’une piste. A Rétromobile, en 1979, un monsieur fini par me dire qu’il en connaissait un en Normandie, garé dans une grange accolée à un garage.

Quelques jours plus tard, me voilà parti au petit matin, au volant de ma Panhard 24 CT de l’époque. Après quelques kilomètres, je perdis mon échappement sur l’autoroute. Heureusement j’avais mon bleu et des bandes plâtrées dans le coffre. En 15 minutes, j’étais reparti.  

Arrivé en Normandie, le contact m’indiqua qu’il n’est finalement pas possible de voir la voiture car le propriétaire n’en avait pas envie. Ne voulant pas repartir bredouille, j’ai fait le tour des garages dans le bourg pour finalement apercevoir l’ombre d’un cabriolet au fond d’une grange. J’ai discuté avec le mécanicien et celui-ci m’expliqua que la voiture était bien à vendre mais que ce n’était pas la sienne. Elle appartenait à un parisien qui n’a plus les moyens de la refaire et qui souhaitait s’en séparer. Mais celui-ci ne viendrait pas dans la région avant plusieurs mois. En cherchant un moyen de le contacter rapidement, le garagiste me donna alors l’adresse d’un antiquaire. Ce-dernier m’envoya à la fromagerie Le Petit où j’ai fini par obtenir le numéro du propriétaire de la voiture.

Le soir même, j’ai appelé le propriétaire qui me demanda de lui faire une offre. Ne voulant pas rater cette occasion, je lui ai proposé mes économies et la voiture était à moi. Depuis, j’ai refait la peinture, la sellerie et la capote mais le moteur n’a jamais été ouvert. »

Merci à G.C. pour cet essai, ses multitudes d'anecdotes et pour m’avoir transmis, il y a maintenant 6 ans, la passion et le goût des belles voitures anciennes.

 

 

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lundi 1 août 2016

Traversée de Paris estivale 2016

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       Dimanche 31 juillet, c'était la 9ème édition de la Traversée de Paris estivale. Organisée par le club Vincennes en Anciennes, cette sortie incontournable rassemble tous les 6 mois plus de 700 inscrits, pour un total de 1500 véhicules anciens. L'année dernière, j'avais eu la chance de vivre cet événement de l'intérieur grâce à News d'Anciennes. Pour revoir la précédante édition à bord d'une Peugeot 204 coupé cliquez ici.

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Cette année, j'ai donc décidé d'y retrouner en roulant au guidon de ma Motobécane N40T de 1970 avec laquelle j'avais déjà fait le Tour de Bretagne il y a deux mois. Malheureusement, celle-ci était en proie à quelques problèmes mécaniques et pas des moindres... Mais mon ami Tom est venu de Bretagne un peu plus tôt pour m'aider à la préparer. Après deux jours de réparation et fiabilisation, nous étions prêts. Le samedi soir, nous avons été rejoins par Louis, un autre ami breton, pour les derniers préparatifs. 

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Dimanche matin, nous sommes arrivés à 7h45 devant l'esplanade du château de Vincennes. Nous avons déchargé les mobylettes et récupéré le roadbook à l'accueil. 

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Après un rapide tour d'horizon, nous avons pris le départ vers 8h30 pour rattraper le reste du convoi. En effet, l'avantage de la Mobylette en ville, c'est de pouvoir remonter tranquillement les files.

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Peu avant 9h, premier arrêt sur la Place de la République pour prendre quelques photos.

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Il était possible à tous passionnés (même sans véhicule ancien) de participer à la Traversée grâce aux bus d'époque mis à leur disposition.

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L'impressionnante American La France Simplex.

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Citroën Traction 11 CV cabriolet suivie d'une Rosengart Supertraction.

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Peugeot 203 pick-up

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Vers 10 h, second arrêt pour notre petit groupe sur la Place de la Concorde.

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Porsche 356 Speedster

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Excalibur Roadster SSK Série 1  

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Après un passage aux Invalides, nous rattrapons le rond-point de l'Etoile pour une petite photo devant l'Arc de Triomphe avec nos Motobécane N40T , 99Z et Motoconfort Spéciale 98. 

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Enfin, nous sommes arrivés sur la terrasse de l'Observatoire de Meudon pour le pique-nique géant et retrouver l'ensemble des participants de la Traversée de Paris. 

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La plupart des équipages étaient costumés en adéquation avec leurs voitures.

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Renault Galion

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Citroën DS cabriolet

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Salmson S4

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Je ferai un article prochainement sur ce modèle mais dans sa version cabriolet.

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Motobécane AV 69

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Jaguar XK 120

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Citroën 2CV Type  AZ

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Citroën Traction 11 CV cabriolet de 1939

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Lotus Europa

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Renault Vivasix

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Citroën U23 de 1947

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Rosengart Supertraction cabriolet Milord de 1939

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Facel Vega Facellia

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Mon coup de coeur de la Traversée de Paris, cette Peugeot 302 Darl' Mat replica

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Quelques détails :

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Il ne valait mieux pas se trouver sur la route de cette Jaguar Type D...

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Je souhaite remercier le club Vincennes en Anciennes pour l'organisation et l'invitation à cet évènement ainsi que Tom, Louis, Clément et Victor pour ces très bons moments passés ensemble. Car la Traversée de Paris, ce n'est pas seulement un défilé de voitures anciennes, c'est avant tout de bons souvenirs entre amis !

(à force de remonter les files, on en oublie de tourner et de suivre l'itinéraire de la Traversée...)